Λευκάδα

Η Λευκάδα είναι το τέταρτο σε έκταση ελληνικό νησί του Ιονίου πελάγους και των Επτανήσων. Βρίσκεται νότια της Κέρκυρας και πλησίον των ακτών της Αιτωλοακαρνανίας και στην αρχαιότητα πίστευαν ότι ήταν χερσόνησος αυτής. Έχει σχήμα ελλειψοειδές. Κυριότερες πηγές πλούτου ο τουρισμός, η ελαιουργία, αμπελουργία και η αλιεία. Από τις ανασκαφές που έκανε ο Δαίρπφελντ υποστηρίζει ότι το νήσι αυτό είναι η Ιθάκη του Οδυσσέα.

Σήμερα αποτελεί ομώνυμο νομό με πρωτεύουσα την πόλη της Λευκάδας. Κοντά στο νησί βρίσκονται οι μικρές νησίδες Μεγανήσι, Σπάρτη, Σκορπιός, Αρκούδι, Άτοκος, Καστός, Κάλαμος κ.ά. Παλαιότερα ονομαζόταν Άγια Μαύρα (Σάντα Μάουρα) από τον ναό της Αγίας Μαύρας που είχαν οικοδομήσει οι Φράγκοι κατά τον 13ο αιώνα στο ομώνυμο επιθαλάσσιο φρούριο.

Η Λευκάδα διαθέτει πολλές γραφικές παραλίες απαράμιλης ομορφιάς που χαρακτηρίζονται απο τα γαλαζοπράσινα νερά τους τα οποία τις κατατάσουν στις ομορφότερες της χώρας αλλά και ολόκληρης της Μεσογείου. Η διάσημη παραλία της Πόρτο Κατσίκι έχει κατά καιρούς ψηφιστεί απο διεθνή τουριστικά περιοδικά ως η ομορφότερη παραλία της Μεσογείου.

Διοικητική διαίρεση - πληθυσμός
Η Λευκάδα μαζί με τα νησιά Μεγανήσι, Καστό και Κάλαμο αποτελεί το Νομό Λευκάδας, το μικρότερο νομό της χώρας. Ανήκει στην περιφέρεια Ιόνιων νησιών. Ο νομός έχει, κατά την απογραφή του 2001, 22.506 κατοίκους, ενώ το νησί της Λευκάδας έχει 20.751 κατοίκους. Πρωτεύουσα του νομού είναι η πόλη της Λευκάδας με 6.903 κατοίκους. Άλλες σημαντικές πόλεις είναι η Λυγιά (739 κ.), το Νυδρί (865 κ.), η Καρυά (989), τα Λαζαράτα (454) και η Νικιάνα (666 κ.).

Ο νομός περιλαμβάνει τους εξής δήμους:
- Δήμος Απολλωνίων με έδρα τη Βασιλική (3.235)
- Δήμος Ελλομένου με έδρα το Νυδρί (3.352)
- Δήμος Καρυάς με έδρα την Καρυά (1.427)
- Δήμος Λευκάδας με έδρα τη Λευκάδα (10.875)
- Δήμος Μεγανησίου με έδρα το Κατωμέρι (1.092)
- Δήμος Σφακιωτών με έδρα τα Λαζαράτα (1.862)

Υπάρχουν και δύο κοινότητες:
- Κοινότητα Καλάμου (543)
- Κοινότητα Καστού (120)

Σημαντικά πρόσωπα
- Ιωάννης Ζαμπέλιος, δικαστικός, συγγραφέας (1787 - 1856)
- Γεώργιος Τερτσέτης, νομικός, ποιητής (1800 - 1880)
- Σπυρίδων Ζαμπέλιος, ιστορικός (1815 - 1881)
- Αριστοτέλης Βαλαωρίτης, ποιητής (1824 - 1879)
- Λευκάδιος Χερν, ποιητής και συγγραφέας (1850 - 1904), εθνικός ποιητής της Ιαπωνίας
- Δημήτριος Γολέμης, αθλητής (1877 - ;), χάλκινος Ολυμπιονίκης το 1896, στα 800 μ.
- Άγγελος Σικελιανός, ποιητής (1884 - 1951)
- Τζαβαλάς Καρούσος, ηθοποιός (1904 - 1969)
- Γεράσιμος Γρηγόρης, λογοτέχνης (1907 - 1985)
- Νίκος Σβορώνος, ιστορικός (1910 ή 1911) - 1989
- Θεόδωρος Στάμος, ζωγράφος, πρωτοπόρος του αφηρημένου εξπρεσσιονισμού (1922 - 1997)
- Πανταζής Κοντομίχης, φιλόλογος, συγγραφέας, λαογράφος (1924)
- Δέσποινα Θεμελή-Κατηφόρη, ιστορικός (1931 - 1988)
- Αριστόξενος Σκιαδάς, καθηγητής Αρχαίας Ελληνικής Φιλολογίας Πανεπιστημίου Αθηνών (1932 - 1994)
- Απόστολος Κακλαμάνης, πολιτικός (1936)
- Ηλίας Λογοθέτης, ηθοποιός (1938)
- Αγνή Μπάλτσα, τραγουδίστρια της όπερας (1944)
- Δημήτριος Παξινός, δικηγόρος, Πρόεδρος Δικηγορικού Συλλόγου Αθηνών (1949)
- Γιάννης Σολδάτος, συγγραφέας, σκηνοθέτης, εκδότης (1952)
- Έλλη Στάη, δημοσιογράφος (1954)
- Μαρία Βαμβακινού, πολιτικός (1959), μέλος της βουλής των αντιπροσώπων στην Αυστραλία από το 2001.
- Ευαγγελία Αραβανή, μοντέλο (1986), Σταρ Ελλάς 2005

Πηγή: http://en.wikipedia.org