Lefkada

Lefkas auch Lefkada genannt, ist eine griechische Insel im Ionischen Meer, die über eine Brücke mit dem Festland verbunden ist.

Die Insel hat eine Fläche von 293 km² bei einer maximalen Länge von 35 km und einer Breite von bis zu 15 km und etwa 23.000 Einwohner. Höchste Erhebung ist der Stavrotas mit 1158 m ü.d.M.

Geschichte
Lefkas ist schon seit prähistorischer Zeit besiedelt. Sie liegt nordwestlich der Halbinsel Peloponnes (Morea) und nördlich der Insel Kefalonia im ionischen Meer und gehört heute zu Griechenland.

Im Mittelalter war Lefkas zunächst ein Flottenstützpunkt und gehörte zum byzantinischen Reich. Der italienische Name Santa Maura leitet sich vom gleichnamigen mittelalterlichen Kastell der gleichnamigen Inselhauptstadt Lefkas ab, das hier von der italienischen Herrscherfamilie Tocco errichtet wurde.

Die Türken hielten die Insel, als einzige der Ionischen Inseln, längere Zeit besetzt und zwar von 1479 bis 1502 und von 1504 bis 1684 und nochmals kurzzeitig von 1715 bis 1716. Die Insel wurde durch eine Gegenoffensive von Feldmarschall Johann Matthias von der Schulenburg, der kurz zuvor die türkische Belagerung von Korfu aufgehoben hatte, 1716 für die Republik Venedig zurückerobert, die es seit 1684 und endlich bis 1797 in Besitz hatte. 1864 wurde Lefkas mit dem Königreich Griechenland vereinigt.

Eine erste moderne Beschreibung der Insel lieferte Erzherzog Ludwig Salvator.

Tourismus
Auf Lefkas gibt es keinen Massentourismus vom Muster Kretas oder der Balearischen Inseln. An der Ostküste sind die Städte Lefkas, direkt an der Brücke zum Festland gelegen, und Nidri, etwa auf halber Höhe, die aktivsten Touristenzentren. An der Westküste sind die beiden Strände Porto Katziki und Kathisma ein beliebtes Ausflugsziel, vor allem auch bei der einheimischen Bevölkerung. Trotz des Tourismus haben viele Orte noch ihren ursprünglichen Charakter behalten, vor allem die Dörfer in den Bergen.

Berühmte Personen
- Agnes Baltsa, eine Mezzosopranistin und Kammersängerin, wurde hier geboren.
- Wilhelm Dörpfeld, archäologischer Bauforscher, starb hier.
- Lafcadio Hearn, Schriftsteller irisch-griechischer Abstammung, der das westliche Japanbild des frühen 20. Jhds prägte, wurde hier geboren.

Sport
Bekannt ist die Insel Lefkas vor allem für Windsurfing, da in der Bucht um Vasiliki einer der besten Surfplätze Europas zu finden ist. Lefkas, sowie auch die anderen Ionische Inseln, sind auch Ziel vieler Segeltörns.

Bron: http://en.wikipedia.org